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A quoi vont servir les ondes gravitationnelles ?

Einstein avait vu juste, les ondes gravitationnelles existent bel et bien et tout le monde ne parle plus que de ça depuis l’annonce faite par le LIGO. Toutefois, peu de gens comprennent réellement la nature du phénomène et sa réelle utilité. Regrettable, d’autant que cette découverte va changer beaucoup de choses dans les années à venir. Elle pourrait même nous aider à mieux comprendre la formation de l’univers.

L’espace-temps doit être vu comme la surface d’un lac. Il semble calme en apparence mais il suffit de lancer une pierre à sa surface pour troubler sa quiétude.

Utilité Ondes Gravitationnelles

Les ondes gravitationnelles vont changer beaucoup de choses.

Lorsque la pierre frappe l’eau, elle crée effectivement une onde de choc qui va se déplacer à la surface de l’eau sous la forme de vaguelettes.

Comprendre les ondes gravitationnelles

Il en va exactement de même pour les ondes gravitationnelles. Lorsqu’un événement violent se produit, cela provoque des vibrations qui se déplacent à travers tout l’espace.

Les ondes détectées en septembre dernier proviennent de la collision et de la fusion de deux trous noirs situés à des millions d’années-lumière de notre position. Le choc a provoqué une puissante onde de choc qui s’est propagée à travers tout l’univers et qui a fini par atteindre notre planète à la rentrée 2015.

Ces ondes ont été détectées grâce à l’interféromètre américain LIGO. Il se présente sous la forme d’un dispositif constitué de deux lasers déployés entre des bâtiments situés à plusieurs centaines de kilomètres l’un de l’autre.

Mais ces quelques lignes ne doivent rien vous apprendre, et encore moins si vous avez lu mon précédent article sur le sujet.

La vraie question, c’est évidemment de savoir ce que cette découverte va changer.

Jusqu’à présent, les astronomes et les chercheurs observaient l’univers à l’aide de leurs yeux et tous les phénomènes observés l’étaient grâce à la lumière. Ces ondes vont leur désormais leur permettre d’écouter les bruits de l’univers. Ils vont ainsi pouvoir entendre la collision des étoiles, et ce même si elle se situe dans une galaxie très lointaine, inaccessible pour nos télescopes spatiaux.

Les ondes gravitationnelles vont permettre aux astronomes et aux chercheurs d’écouter l’univers

Grâce aux ondes, ils devraient aussi être en mesure de mieux comprendre le fonctionnement d’une étoile et la formation des trous noirs.

Certains d’entre vous le savent sans doute mais il arrive parfois qu’une étoile explose pour former une supernova. Lorsque cela arrive, alors toutes ses couches supérieures sont expulsées et son centre s’effondre sur lui-même.

C’est à ce moment précis que le trou noir se forme. Le problème, bien sûr, c’est que personne ne sait ce qui provoque l’explosion des étoiles et ces ondes nous permettront sans doute de répondre à pas mal de questions.

Et puis, bien sûr, il y a le Big Bang, cette formidable explosion qui a créé l’univers. Si l’on en croit les dernières études en date, alors le phénomène aurait provoqué une expansion accélérée du cosmos mais il ne s’agit malheureusement que d’une simple théorie et personne n’a été en mesure de la prouver.

En théorie, pourtant, les ondes gravitationnelles provoquées par l’explosion devraient emplir tout l’univers et la découverte faite par le LIGO pourrait donner vie à de nouveaux outils de mesure capables de capter ces infimes variations.

Mais en réalité, ce ne sont que quelques exemples parmi tant d’autres. La vérité, c’est que les astronomes eux-mêmes ne savent pas ce qu’ils vont pouvoir découvrir grâce à ces ondes. La seule chose dont ils sont sûrs et certains, c’est qu’elles ouvrent un tout nouveau chapitre dans l’histoire de l’astronomie.

Fred

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