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C’est confirmé, le mystérieux animal tué dans le Montana était bien un loup

Le 16 mai dernier, un fermier du Montana a abattu un animal ayant l’air d’un loup, mais à l’apparence inhabituelle. L’habitant du Denton avait appelé les représentants de la Montana Fish, Wildlife and Parks pour se débarrasser du corps. Ces derniers ont constaté que l’animal était curieusement différent d’un loup ordinaire. L’agence de protection animalière a alors déclaré que la créature mystérieuse allait être examinée de près dans un laboratoire.

L’animal présentait de nombreux traits distinctifs tels des griffes trop longues, des canines trop courtes, une fourrure inhabituelle, de grandes oreilles et de courtes pattes, etc. Certains ont cru qu’il s’agissait du produit d’un croisement entre un loup et un coyote ou une hyène. D’autres ont suggéré qu’il s’agissait d’un loup sinistre, une espèce éteinte il y a environ 10 000 ans.

Loup

Lundi dernier, la Montana Fish, Wildlife and Parks a confirmé, après des tests d’ADN effectués à Oreg, qu’il s’agissait bien d’un loup relativement normal, plus précisément d’un « loup gris ».

Des caractéristiques physiques uniques

Les autorités de la faune de l’État du Montana ont déclaré que l’animal mystérieux n’était en fait qu’une louve âgée de deux ou trois ans. L’agence a néanmoins reconnu que cet individu présentait des caractéristiques physiques uniques.

D’ailleurs, Mary Curtis, généticienne du Fish and Wildlife Service des États-Unis, a affirmé qu’il n’est pas rare qu’il y ait des variations physiques d’animaux au sein d’une espèce.

Depuis le début, Bruce Auchly, de la Montana Fish, Wildlife and Parks, avait formellement réfuté l’hypothèse selon laquelle il s’agissait d’un Canis dirus (loup sinistre). D’autres experts ont également suggéré qu’il s’agissait d’un hybride loup-chien.

Le premier animal ayant été domestiqué par l’homme

Le loup gris (Canis lupus), aussi appelé loup commun ou loup vulgaire, n’est en fait que l’espèce de canidés la plus répandue. Il s’agit du premier animal ayant été domestiqué par l’homme il y a au moins 33 000 ans. C’est l’ancêtre du Chien (Canis lupus familiaris).

Au cours de l’histoire, le loup ordinaire a également évolué en de nombreuses sous-espèces. Certains descendent du chien, d’autres sont des ramifications des hordes sauvages.

Longtemps réprimé, le loup est actuellement une espèce protégée dans de nombreux pays.

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