Des archéologues ont découvert un ancien sanctuaire maya

Des archéologues ont découvert un sanctuaire maya dans une grotte située sous la ville de Chichén, au Mexique. Celle-ci contenait une chambre sacrificielle de mille trois cents pieds de long qui aurait été utilisée pour la dernière fois il y a mille ans. Cette source importante d’eau douce avait été surnommée « lieu de la peur ».

En explorant le système de passages et les salles, les chercheurs ont trouvé environ cent cinquante-cinq artefacts.

Crédits Pixabay

Autrefois, les habitants auraient traversé à plusieurs reprises cet endroit dangereux dédié à un dieu appelé « Tláloc ». Le rituel avait pour but d’apaiser la colère des divinités qui était considérée comme étant à l’origine de la sécheresse. En effet, cette région était un désert saisonnier. L’hiver y était sec et les fortes pluies d’été dissolvent le substrat rocheux calcaire, formant ainsi des grottes karstiques.

La « grotte Balamkú » se trouve dans l’État de Quintana Roo. Elle date de plus de dix mille ans et mesure trois cent quarante-sept kilomètres de long. Actuellement, les passages sont très inondés. Par conséquent, l’exploration a été faite à l’aide d’équipements de plongée.

Des vestiges millénaires incroyablement conservés

En 1966, l’archéologue Víctor Segovia Pinto avait déjà découvert l’entrée de la grotte et l’avait tout simplement fermée. Il n’a jamais essayé d’explorer ce passage étroit. Cinquante ans plus tard, des chercheurs associés au projet « Great Maya Aquifer » y ont pénétré. Initialement, leur étude concernait « les sources d’eau anciennes ».

Des figures de divinités et des outils d’usage quotidien ont été laissés sur les lieux. Certains objets sont recouverts d’une épaisse couche de carbonate apportée par les eaux souterraines. Les archéologues ont daté les vases et les figures entre le septième et le dixième siècle ap. J.-C., l’époque où le peuple Maya dominait le plateau calcaire de la péninsule du Yucatán.

« La plupart de ces vestiges sont incroyablement conservés », ont déclaré les scientifiques de l’INAH, Institut national d’anthropologie et d’histoire. « Parmi les ossements figurent ceux d’un gomphothère ou un éléphant antique et des ours. Il y avait également des os humains calcinés, des morceaux de céramique et des gravures rupestres », ont-ils ajouté.

Un endroit destiné aux prières et aux sacrifices

Pour ces tribus, cet endroit était la porte du monde souterrain « Xibalba ». Un autre site renfermait aussi des vestiges avec lesquels les Mayas auraient prié le Dieu du cacao, de la guerre et des marchands. « La civilisation maya considérait les grottes, et particulièrement celles qui ont accès à l’eau, comme des lieux très sacrés », ont expliqué les chercheurs.

D’après l’INAH, « les Mayas ont fait des modifications architecturales intéressantes, telles que les murs, les couloirs, les autels, les sanctuaires, les escaliers dans les puits naturels. Les animaux ou êtres humains qui ont tenté de s’y aventurer n’ont jamais réussi à en ressortir ».

Les scientifiques des années quatre-vingt-dix avaient découvert que, à cette époque, il y avait une sécheresse prolongée et un manque d’eau dans la péninsule du Yucatán. Ce serait l’une des causes de l’effondrement des principaux centres mayas.

Mots-clés archéologie