Des chercheurs enquêtent sur un meurtre remontant au Paléolithique

D’après une étude réalisée par une équipe de scientifiques de l’Université allemande Eberhard Karls Tübingen, un meurtre a eu lieu dans une grotte, en Roumanie, durant le Paléolithique. La victime aurait été tuée, il y a 33 000 ans, à coups de matraque. Il aurait reçu des coups sur la tête, dont l’un lui a été fatal. Les scientifiques ont pu rassembler ces informations en examinant de près son crâne et à travers différentes simulations.

Le crane, qui apparentait à un homme adulte, a été découvert en 1941 par des mineurs dans une grotte du sud de la Transylvanie.

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Considéré comme l’un des fossiles humains les plus conservés d’Europe, il a été baptisé Cioclovina calvaria. Depuis la trouvaille, il a fait l’objet de nombreuses études scientifiques.

Le Cioclovina calvaria a été retrouvé avec des fossiles d’ours des cavernes et des outils de pierre anciens. Les résultats de l’étude ont été rapportés dans PLOS One.

Le tueur était probablement gaucher

Le crâne présente plusieurs marques de traumatisme. Les experts ont distingué deux petites blessures au front, une autre du côté droit du crâne et une dernière sur la base. Ils s’accordent à dire que les deux premières ont été infligées avant la mort de la victime. Ces lésions auraient contribué à son décès, car elles ne se sont pas cicatrisées.

Les chercheurs ne savent pas encore si la grande fracture du côté droit s’est produite avant ou après sa mort. En tout cas, ils pensent qu’elle aurait été provoquée par un coup de bâton lors d’un affrontement en face à face. Le tueur était probablement gaucher.

Pour en venir à ces conclusions, les chercheurs ont conçu des modèles synthétiques du cran et les ont soumis à différents scénarios correspondant aux hypothèses, dont la chute, la frappe et la chauve-souris.

Ils ont écrit que les lésions ont été « subies à la suite de multiples coups portés à la tête, ou d’une combinaison d’une chute et d’un coup à la tête. »

Le résultat d’un conflit interpersonnel grave ?

« Cela peut être le résultat d’un conflit en face à face ou du meurtre d’un ou plusieurs auteurs. Un conflit interpersonnel grave conduisant à la mort est donc l’hypothèse la mieux étayée par nos résultats », ont souligné les chercheurs dans le document.

D’après Katerina Harvati, qui a participé à l’étude, cet homme aurait été « membre d’une population de chasseurs-cueilleurs vivant dans des conditions climatiques relativement rudes … » « Il appartenait probablement à la culture aurignacienne, une industrie de la pierre associée aux premiers hommes modernes du Paléolithique supérieur à travers l’Europe », a-t-elle poursuivi.