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Des chercheurs sur le point de créer un sang universel ?

En fonction de son héritage génétique, chaque individu appartient à un groupe sanguin particulier. Dans certains cas d’urgence, les patients qui perdent beaucoup trop de sang ont immédiatement besoin d’une transfusion sanguine pour survivre. Or, si on ne leur injecte pas du sang du même groupe que le leur, ils risquent de présenter de mauvaises réactions. Heureusement, une équipe de scientifiques estime avoir trouvé la solution à ce problème.

Les chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique ont mis au point une méthode révolutionnaire. La nouvelle technique permet de transformer le sang des donneurs en un type universel : le type O. Notons que le sang du type O peut être donné à quiconque sans risque de réactions indésirables.

Dr Miami

Le Dr Miami n’est pas un chirurgien comme les autres.

À titre de rappel, les quatre principaux groupes sanguins du système ABO sont : O, A, B et AB.

Des enzymes de bactéries intestinales

Les chercheurs se sont inspirés d’une théorie scientifique selon laquelle il est possible de modifier le groupe sanguin avec des enzymes. Ils ont étudié les enzymes de bactéries intestinales à travers des expérimentations menées en laboratoire. Ils ont découvert que l’enzyme Gut Bug permet la conversion complète du groupe sanguin A en O.

« Je suis 0 négative et je sais à quel point ce groupe sanguin est rare et précieux pour le NHS », a déclaré, Beth Johnson, 18 ans, une donneuse de sang originaire d’Irlam, dans le Lancashire. Son sang a permis au service de santé de sauver la vie d’une personne. « Je suis tellement contente que mon sang ait été utilisé pour sauver la vie de quelqu’un impliqué dans quelque chose d’aussi horrible. »

Des essais sur un vrai être humain ?

« Je suis optimiste sur le fait que nous avons un candidat très intéressant pour adapter le sang donné à un type connu », a déclaré le chercheur Stephen Withers en présentant les résultats de l’étude lors de la réunion nationale de l’American Chemical Society à Boston. « Bien sûr, il faudra parcourir de nombreuses pistes cliniques pour s’assurer qu’il n’a pas de conséquences négatives, mais il semble très prometteur », a-t-il ajouté.

Les chercheurs peuvent désormais envisager des essais cliniques. « De toute évidence, les prochaines étapes concernent la sécurité, en veillant à ce que cela ne provoque pas d’effets involontaires », a déclaré M. Withers.

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