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Hypothèse Gaïa : l’énigme enfin résolue ?

Proposée pour la première fois par James Lovelock dans les années 1970, l’hypothèse «Gaïa» proposait que la Terre soit un organisme vivant autorégulé. Elle affirme que les êtres vivants interagissent avec les processus inorganiques pour garder la planète en bonne santé, malgré les menaces telles qu’un soleil très brillant, des volcans et des impacts de météorites.

Cependant, le mystère de la façon dont cela fonctionne réellement a dérouté les chercheurs pendant des décennies. Maintenant, des chercheurs affirment avoir peut-être affiné la théorie.

Sauver Terre

Une nouvelle explication à l’hypothèse Gaïa

Des scientifiques de l’Université d’Exeter, dans le sud-ouest de l’Angleterre, pensent que la clé est la « sélection séquentielle ». C’est lorsque les situations, où la vie déstabilise l’environnement, ont tendance à être de courte durée et entraînent d’autres changements jusqu’à ce qu’une situation stable émerge, qui persiste alors. Une fois que cela se produit, le système a plus de temps pour acquérir d’autres traits qui aident à le stabiliser et à le maintenir – un processus connu sous le nom de « sélection par la seule survie ».

« Nous pouvons maintenant expliquer comment la Terre a accumulé des mécanismes de stabilisation au cours des 3,5 milliards de vies sur la planète », a déclaré le professeur Tim Lenton, de l’Université d’Exeter. « Le problème central de l’hypothèse originale de Gaïa était que l’évolution par sélection naturelle ne peut pas expliquer comment la planète entière a eu des propriétés stabilisantes sur des échelles de temps géologiques. Au lieu de cela, nous montrons qu’au moins deux mécanismes plus simples travaillent ensemble pour donner à notre planète des propriétés auto-stabilisatrices. »

Une connaissance qui pourrait aider à sauver la planète

Le Dr James Dyke, de l’Université de Southampton, qui a également pris part à l’étude, a déclaré : « En plus d’être importants pour aider à estimer la probabilité de vie complexe ailleurs dans l’univers, les mécanismes que nous identifions peuvent s’avérer cruciaux pour comprendre comment notre planète peut répondre à des facteurs tels que les changements climatiques et les phénomènes d’extinction produits par l’homme. »

La création de solutions transformatives aux changements globaux que les humains causent maintenant est l’un des enjeux majeurs pour le Global Systems Institute de l’Université d’Exeter, dirigé par le professeur Lenton, selon qui : « nous pouvons apprendre quelques leçons de Gaïa sur comment créer un avenir florissant, durable, stable pour 9 à 11 milliards de personnes au cours de ce siècle.

L’hypothèse de Gaïa, proposée pour la première fois par James Lovelock dans les années 1970, a été baptisée du nom de la divinité qui personnifiait la Terre dans la mythologie grecque.