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Les astronomes ont perdu la trace de 900 astéroïdes proches de la Terre

De 2013 à 2016, de nombreux astéroïdes ont été ajoutés à la liste des objets spatiaux qui sont passés à proximité de la Terre. La liste est répertoriée sous le nom de NEA, pour Near Earth Asteroids. On peut compter 17 030 nouveaux objets spatiaux entre cette période. L’existence de 11% de ces objets n’a toutefois pas été confirmée.

Selon une étude récemment publiée, les astronomes ont perdu la trace de 900 astéroïdes. Les chercheurs ne les retrouvent plus et ne savent pas où les replacer. Si jamais l’un d’eux représentait une menace pour la Terre, ils seraient de ce fait incapables d’en mesurer l’ampleur.

Simulateur astéroïdes

Les observations qui ont été faites par les experts n’ont pas suffi à déterminer dans quelles orbites se trouvent ces corps. Quoi qu’il en soit, c’est un problème que les scientifiques devront fatalement parvenir à résoudre à un moment.

Une menace invisible

Pour déterminer la trajectoire d’un astéroïde, il est nécessaire d’observer plusieurs fois le rocher sur une période d’une heure. Selon Peter Veres, chercheur au Centre for Minor Planets, le facteur principal pour déterminer la localisation et la trajectoire d’un astéroïde est le temps d’observation.

Il faut vite agir selon l’astronome : « Demain, cet objet pourrait être de l’autre côté du ciel et personne ne saura où il se trouve. » Il faut environ 20 heures à un télescope avant de signaler l’existence ou non d’un NEA possible, ce qui rend la tâche encore bien plus compliquée.

La perte de trace des astéroïdes est certes problématique, mais le réel danger reste leur taille.

Tout dépend de leur taille

Il est impossible de calculer le temps qu’ils prendront pour arriver jusqu’à la Terre dans l’avenir. Ni même de calculer l’ampleur des dommages qu’ils pourraient causer à la planète. Selon Peter Veres et ses collaborateurs, le plus grand des NEA a plusieurs kilomètres de diamètre et il pourrait par conséquent provoquer d’énormes dégâts en cas de collision frontale.

Ces 900 astéroïdes qui ont disparu peuvent être une source de problème considérable à  l’avenir. Toutefois, pour le moment, il n’y a pas encore lieu de s’alarmer. Selon les statistiques, un objet de 20 mètres de circonférence n’atteindra la terre que dans 50 ou 100 ans et seulement, 10% à 20% des astéroïdes sont proches de la Terre.

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