Les plantes ressentiraient-elles la douleur ?

Des chercheurs de l’Université du Wisconsin-Madison ont étudié les réactions des plantes face aux attaques étrangères. Pour voir ce qui se passait à l’intérieur, ils les ont modifiées génétiquement. Les scientifiques ont créé une protéine qui brille autour du calcium. Ils ont partagé une vidéo qui montre le mouvement de l’onde de calcium fluorescente traversant la plante après une blessure.

Les plantes ne possèdent pas de système nerveux, comme les animaux et les humains. Cependant, elles ont visiblement leurs propres réactions à la douleur. La vidéo montre que lorsque le végétal est mordu par une chenille, il libère du glutamate. Ce neurotransmetteur est ce qui permet aux êtres sensibles de libérer de l’adrénaline responsable de la réaction de combat ou de fuite.

Armes plantes

Les détails sur l’étude ont été publiés dans Science le 14 septembre 2018.

Son propre mécanisme de guérison ou de défense

Les scientifiques ont blessé la plante de différentes manières pour observer ses réactions. Lorsque le signal atteint tout son corps, ses feuilles commencent à libérer des hormones de défenses. Ces derniers sont liés au déploiement de produits chimiques servant à se soigner ou à se défendre contre les prédateurs.

La vidéo montre la vitesse à laquelle la plante réagit à la blessure.

Les scientifiques ont précisé que le signal atteint toutes les extrémités de son corps en au moins deux minutes, à un rythme d’environ un millimètre par seconde. Lorsque le végétal réalise qu’il est attaqué, il déclenche un mécanisme de guérison ou de défense.

Le phénomène reste inexpliqué

Jusqu’à maintenant, les chercheurs n’arrivent pas à expliquer le phénomène. Ils ne comprennent pas d’où il vient ni comment il fonctionne exactement.

« Nous savons que si vous blessez une feuille, vous obtenez une charge électrique, et vous obtenez une propagation qui traverse l’usine », a expliqué Simon Gilroy, professeur de botanique à l’Université du Wisconsin-Madison et l’un des auteurs de la recherche, dans un rapport. « Mais nous ne savions pas ce qui se trouvait derrière le système. »

« Si vous êtes un animal, traiter avec le monde à un certain niveau est relativement simple, car vous n’avez pas à savoir ce qui se passe », a affirmé Gilroy à Forbes. «Tout ce que vous avez à faire est de savoir si quelque chose de mauvais se produit et vous allez : Oh, oh, ça ne va pas bien. Je ne sais pas vraiment ce qui se passe, mais je vais partir. »

« Le mouvement vous donne un excellent résultat qui ne vous oblige pas à être extrêmement sophistiqué… Mais pour une plante, elle ne dispose pas de ce luxe », a-t-il souligné.

Mots-clés biologie