Une mosaïque vieille de 1800 ans découverte en Israël

Jeudi dernier, l’Autorité des antiquités d’Israël (AIA) a rendu publique la découverte d’une mosaïque de sol âgée de 1 800 ans dans l’ancienne ville portuaire romaine de Césarée au sud de Haïfa (ville côtière d’Israël).

La mosaïque, qui mesure trois mètres sur cinq mètres, représente trois hommes apparemment aisés, portant des toges, l’un faisant face et les deux autres de profil.

Mosaïque Israël

Une mosaïque de très grande qualité artistique

La mosaïque est d’une grande qualité par rapport à d’autres mosaïques romaines découvertes dans la région, a indiqué l’autorité des antiquités. Le personnel de l’organisme a déclaré que la mosaïque était du plus haut niveau artistique. Jacques Nagar, qui dirige la division de conservation de l’art de l’AIA, a déclaré que la mosaïque est composée de petits carreaux densément placés, avec environ 12 000 carreaux par mètre carré.

L’œuvre d’art a été découverte ces derniers mois lors de fouilles archéologiques et a été mise au jour dans le cadre des travaux de reconstruction d’un immense pont à l’entrée de Césarée datant de la période byzantine, après laquelle l’Empire romain a adopté le christianisme.

Les fouilles entreprises par l’autorité des antiquités et la Caesarea Development Corporation ont également permis de découvrir une partie d’une grande structure opulente de la période byzantine. Le sol en mosaïque, qui appartenait à une structure antérieure sur le site, a été découvert sous la structure byzantine. Cette dernière a été restaurée il y a environ 1500 ans, détruisant ainsi une partie du sol en mosaïque.

Une inscription en grec qui reste à décrypter

Les chercheurs de l’autorité des antiquités, Peter Gendelman et Uzi Ad, ont déclaré qu’ils croyaient que la mosaïque était un élément important dans une maison cossue, et il est possible que les personnages représentés dans l’œuvre étaient les propriétaires de la maison.

« Elle comporte trois personnages, des motifs géométriques multicolores et une inscription en grec, qui ont été endommagés par la structure byzantine construite dessus », a déclaré le directeur des fouilles, Uzi Ad. « On peut trouver des mosaïques similaires uniquement à Chypre et dans le nord de la Syrie. En Israël, nous n’avons jamais retrouvé la même qualité auparavant », note Ad.

L’AIA travaille maintenant à s’assurer que les parties exposées de la mosaïque soient préservées, afin qu’elles ne se désintègrent pas avec le temps. Les chercheurs sont également en train de déterminer ce que l’inscription en grec pourrait signifier.