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Wilhelm Reich, le disciple de Freud qui a tenté de capter l’énergie de l’orgasme

Wilhelm Reich est né le 24 mars 1897 à Dobrzcynica, Galicie, ex Autriche-Hongrie (aujourd’hui incorporé dans l’Ukraine), et mort le 3 novembre 1957 à Lewisburg, Pennsylvanie, États-Unis. Il est reconnu comme étant le plus brillant de la deuxième génération de psychanalystes qui ont été les élèves de Sigmund Freud, fondateur de la psychanalyse.

Reich croyait que de meilleurs orgasmes pouvaient guérir tous les maux de la société. Il soutenait qu’un orgasme satisfaisant faisait la différence entre la maladie et la santé.

Wilheim Reich

C’était la panacée pour tous les maux, pensait-il, y compris le fascisme qui l’avait forcé à quitter l’Europe.

Jeunesse de Wilhelm Reich

Reich a grandi dans une ferme d’élevage dirigée par son père, dans une région connue sous le nom de Bucovine. Reich a été scolarisé à la maison par des tuteurs jusqu’en 1910, date à laquelle sa mère s’est suicidée après que sa brève liaison avec l’un des tuteurs ait été découverte par le père de Reich. Reich a écrit à ce propos affirmant qu’il était au courant de la liaison et que cela l’avait affecté, tiraillé par des sentiments de honte, de jalousie et de colère, et une lutte pour savoir s’il fallait protéger sa mère ou partager ses indiscrétions avec son père. Il s’est reproché son suicide pendant de nombreuses années.

Après la mort de sa mère, le père de Reich l’a envoyé dans un gymnase pour garçons – une école qui se concentrait sur l’enseignement secondaire. En 1914, son père est mort de la tuberculose et la Première Guerre mondiale a commencé. Reich a alors fui sa maison et rejoint l’armée autrichienne en 1915.

Vie professionnelle

Reich est entré à l’école de médecine en 1918 et a commencé à explorer les œuvres de Sigmund Freud à l’Université de Vienne. Par la suite, il a rencontré Freud dont il est devenu l’étudiant, puis l’assistant dans ses pratiques cliniques. Reich a été invité à devenir membre de l’Association psychanalytique de Vienne en 1920, et il a obtenu son diplôme de médecine en 1922.

Il a dirigé des séminaires psychanalytiques à Vienne de 1922 à 1930 et a travaillé comme psychanalyste spécialisé dans le conseil sexuel. En 1928, il crée la Société Socialiste de Conseils Sexuels et de Recherche Sexuelle, et lorsqu’il s’installe à Berlin en 1930, il crée l’Association Allemande pour une Politique Sexuelle Prolétarienne (en abrégé SEXPOL). Avec l’arrivée d’Hitler au pouvoir, Reich s’enfuit au Danemark et il est expulsé du parti communiste allemand en 1933. A cette époque, il a publié un livre intitulé : La psychologie de masse du fascisme et l’analyse des personnages.

En 1934, l’Association Psychanalytique Internationale vota pour l’exclure sur la base de ses points de vue non conventionnels. Rejeté dans de nombreux pays, il déménagea en Norvège où il enseigna à l’Université d’Oslo jusqu’en 1939, date à laquelle il s’installa à New York. À New York, Reich a surtout travaillé en privé et a enseigné à la New School for Social Research.

Contribution à la psychologie

Reich est connu pour promouvoir des idées controversées qui, pour l’époque, étaient très radicales. Il a mené des expériences sur la sexualité en prétendant démontrer que la peau développait une charge électrique en réponse à des sentiments de plaisir et d’anxiété.

Il a étudié le développement des protozoaires, soutenant que des substances telles que le sang et l’herbe pouvaient se désintégrer en vésicules mobiles en raison de leur charge énergétique. Il a appelé ces vésicules « bions« , ce qui signifie « vie » en grec.

Reich était d’accord avec beaucoup de théories de Freud, et les deux croyaient que la névrose humaine était basée sur des conditions économiques, sociales, sexuelles et physiques. Il préconisait une éducation sexuelle progressive et encourageait la libération sexuelle, l’accès aux contraceptifs et l’acceptation du divorce et de l’avortement. Son influence est visible dans de nombreuses théories et techniques des professionnels de la santé mentale, y compris la psychothérapie corporelle, la gestalt-thérapie et l’analyse bioénergétique, entre autres.

Il est l’origine du concept de « puissance orgastique », dont il soutenait que c’était la capacité du corps à libérer des émotions et des inhibitions via un orgasme non inhibé. Il pensait également que les théories de Freud et de Marx devaient être intégrées afin d’expliquer le lien entre l’économie et l’oppression sexuelle. C’est lui aussi qui est à l’origine de la pratique de la végétothérapie, basée sur la croyance que les symptômes physiologiques résultaient de phénomènes psychologiques. Cette pratique est aujourd’hui mieux connue sous le nom de psychothérapie corporelle.

Fin de vie

Reich croyait en la libido et « l’orgone », un terme qu’il a créé pour désigner une énergie cosmique qu’il croyait avoir découverte; le mot est dérivé des mots « orgasme » et « organisme ». Il a construit des accumulateurs d’orgone et a fait l’objet d’une enquête de la FDA pour la vente de ces appareils. En fin de compte, un tribunal a émis une injonction pour stopper toute vente. Reich a ignoré l’ordre et a été condamné à deux ans de prison en 1957 pour avoir continué à vendre ses accumulateurs d’orgone. Le tribunal a également ordonné que plusieurs de ses publications soient brûlées. Reich décéda en prison d’une crise cardiaque en novembre de la même année, huit mois après sa condamnation.

Les théories radicales de Wilhelm Reich font de lui l’une des figures les plus influentes et les plus controversées de l’histoire de la psychiatrie. Les expériences et les théories du psychanalyste austro-américain ont influencé des décennies de psychiatres et de psychologues et ont même influencé la façon dont la thérapie est dispensée dans toutes les disciplines.

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Mots-clés histoire