Bientôt une pilule contraceptive pour les hommes ?

Les chercheurs ont identifié un composé qui réduit la capacité des spermatozoïdes à nager. Cela amenuise leur fonction de fertilisation sans provoquer d’effets secondaires physiques. Le composé, appelé EP055, se lie aux protéines des spermatozoïdes pour ralentir considérablement leur mobilité globale sans affecter les hormones.

De ce fait, l’EP055 a tout de la « pilule contraceptive masculine. »

Le médicament a été administré à des macaques rhésus au cours d’une étude menée à l’Oregon National Primate Research Center aux États-Unis. Il agit en ciblant une protéine sur la surface du sperme limitant sa capacité à se déplacer. Bien évidemment, si le médicament est déployé sur le marché, cela représentera une avancée mémorable pour la science.

La science ne sera pas le seul domaine à être affecté par l’EP055. La pilule pour homme sera également une source de ravissement pour les militantes féministes.

Une étude de prime importance

« En bref, le composé empêche la capacité du sperme à nager, limitant considérablement les capacités de fertilisation. » a déclaré le chercheur principal de l’étude, Michael O’Rand. « Cela fait d’EP055 un candidat idéal pour la contraception masculine non hormonale. » Actuellement, les options les plus communes pour la contraception masculine sont les préservatifs ou une vasectomie.

D’autres contraceptifs masculins potentiels ciblent la production de spermatozoïdes, mais ils affectent malheureusement les hormones comme les contraceptifs féminins. En 2016, une injection contraceptive masculine s’est avérée efficace, mais avec un taux d’effets secondaires élevé qui a conduit à un arrêt précoce de l’essai.

Une avancée de taille dans le domaine

Un autre composé connu sous le nom de JQ1 a été testé avec succès sur des souris et il reste à voir s’il est efficace chez les hommes sans causer de problèmes de fertilité. D’autres études ont impliqué l’ouabaïne, une substance traditionnellement utilisée par les chasseurs africains pour le poison sur leurs flèches, et les composés des plantes et des mangues.

Les macaques impliqués dans l’étude EP055 présentaient des signes de guérison complète 18 jours après la perfusion. Les scientifiques ont également constaté que le dosage a fonctionné jusqu’à environ 30 heures sans aucun effet secondaire physique aux singes.

Ce mois-ci, des essais cliniques devraient également commencer sur le tout premier gel contraceptif qui réduit considérablement le nombre de spermatozoïdes chez les hommes.