Des astronomes ont découvert une planète qui ne devrait pas exister

Les astronomes viennent de repérer une immense exoplanète, semblable à Jupiter, qui se trouve à environ 30 années-lumière de la Terre. Rien de vraiment exceptionnel jusque là, sauf que cette planète ne devrait pas exister. Pas d’après nos modèles en tout cas.

Cette découverte pourrait également nous obliger à revoir notre compréhension de la formation des planètes, disent les scientifiques.

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Une planète disproportionnée qui ne devrait pas être là où elle est !

L’énorme exoplanète orbite autour d’une étoile connue sous le nom de GJ 3512. Il s’agit d’une naine rouge dix fois plus petite que notre propre Soleil. Les astronomes ne s’attendaient pas à ce qu’une étoile aussi petite puisse abriter une planète aussi immense.

“Autour de telles étoiles, il ne devrait y avoir que des planètes de la taille de la Terre ou des super-terres un peu plus massives”, a déclaré Christoph Mordasini, professeur à l’Université de Berne. GJ 3512b, cependant, est une planète géante dont la masse est environ la moitié de celle de Jupiter, et donc d’au moins un ordre de grandeur plus massif que les planètes prédites par les modèles théoriques pour de si petites étoiles.”

L’équipe d’astronomes qui a découvert la planète pour la première fois a écrit dans la revue Science que la planète récemment confirmée ne s’est pas formée de la manière habituelle, progressive, où un noyau solide de particules en fusion se dessine avant l’accumulation de gaz. Au lieu de cela, à la surprise des scientifiques, la planète semble être née directement à partie de gaz.

Le mode de formation des planètes remis en question

L’auteur principal de l’étude, Juan Carlos Morales, de l’Institut d’études spatiales de Catalogne, a déclaré que GJ 3512b pourrait être presque aussi grande que son étoile. Une année sur cette planète équivaut à environ 200 jours sur terre. “C’était très excitant de trouver cette planète parce que c’était complètement inattendu”, a déclaré Morales. Les résultats indiquent “qu’une nouvelle population de planètes massives pourrait également exister autour d’étoiles de faible masse”.

Morales et son équipe soutiennent que l’instabilité gravitationnelle dans le disque de gaz et de poussière d’une jeune étoile pourrait, dans certains cas, entraîner la formation rapide de planètes gazeuses gigantesques, même lorsque l’étoile est minuscule. Et cette nouvelle exoplanètes est “une candidate extraordinaire” pour ce processus, affirme Hubert Klahr de l’Institut d’Astronomie Max Planck en Allemagne, qui fait partie de l’équipe de recherche. “Cette découverte nous invite à revoir nos modèles.”, a-t-il déclaré.