Des chercheurs essayent de résoudre le mystère du squelette utilisé dans la propagande nazie durant la Seconde Guerre mondiale

Des scientifiques tentent de percer le mystère d’un squelette datant du dixième siècle, découvert sous la cour du château de Prague, en 1928. La dépouille avait été enterrée au bord d’un ancien cimetière, avec son épée et deux couteaux. Elle a été trouvée lors d’un projet de fouilles du Musée national de Tchécoslovaquie, alors que les archéologues, dirigés par Ivan Borkovský, cherchaient la partie la plus ancienne du château.

Borkovský a choisi de ne pas publier la découverte. Cependant, lorsque l’armée allemande a envahi le pays, il a été accusé d’avoir dissimulé un cadavre. Sous la pression nazie, les résultats de l’étude ont été détournés.

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Le chercheur a été obligé de déclarer que le squelette avait des ancêtres nordiques, dans l’intention de prouver que le château était d’origine germanique.

Après la Seconde Guerre mondiale, l’archéologue a immédiatement rectifié sa publication. Il a écrit que « le lieu d’inhumation appartenait à une personne importante liée à la dynastie des premiers Slaves occidentaux, les Przemyslides ».

Quelqu’un qui se considérait comme un vrai Viking ?

À présent, des scientifiques procèdent à des analyses plus avancées pour résoudre l’affaire. « Certaines études ont seulement réinterprété les restes, mais la nôtre a commencé par une nouvelle analyse », a déclaré l’auteur de la nouvelle étude, le Pr Nicholas Saunders du Département d’anthropologie et d’archéologie de l’Université de Bristol.

Ils ont constaté que les artefacts trouvés dans la tombe se mélangeaient avec d’autres objets étrangers. Certains d’entre ceux-ci auraient probablement été apportés par les Vikings, comme une épée, une hache et un cracheur de feu. Il y avait également des outils domestiques, tels qu’un seau et des couteaux.

« L’épée est unique qu’elle est jusqu’à présent la plus grande découverte du château de Prague. C’était peut-être un Slave d’une région voisine, qui maîtrisait aussi bien le vieux Norrois que le slave, ou il se considérait lui-même comme un vrai Viking », a expliqué le Pr Saunders.

Une potentielle source de conflits politiques modernes ?

En outre, Borkovský a étudié un livre sur la plus ancienne poterie slave trouvée en Europe centrale. Il allait publier les résultats de l’étude quand ce droit lui avait été retiré, sous une menace d’emprisonnement. Les nazis voulaient démontrer que l’ascendance allemande avait de profondes racines ancrées partout dans le monde.

« L’identification était complexe à l’époque médiévale. L’histoire de Borkovský et de la tombe du guerrier du château de Prague nous rappelle que cela alimente souvent des conflits politiques modernes », ont déclaré les archéologues.

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