Des scientifiques ont découvert un minéral que nous n’avons jamais observé dans la nature

L’International Mineralogical Association (IMA) a officiellement reconnu une nouvelle formulation atomique du carbure de fer à l’intérieur d’une roche. Cette dernière avait été trouvée, en 1951, au nord-est de Wedderburn, une ville isolée en Australie.

Personne ne l’avait remarquée alors qu’elle était située dans un endroit autrefois très fréquenté par des prospecteurs d’or.

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La pépite ne pesait que 210 grammes. Elle s’était distinguée par ses couleurs rouges et noires. Depuis des décennies, les scientifiques ont tenté de comprendre sa structure. Finalement, ils l’ont identifiée comme une forme rare de carbure de fer, appelée « edscottite ». Il s’agit du premier minéral connu de son genre.

« Les minéralogistes de Caltech Chi Ma ont découvert un nouveau minéral, jamais vu auparavant dans la nature. Celui-ci composait la météorite trouvée près de Wedderburn, dans le centre de Victoria », a rapporté The Age.

Une composition très particulière

Avant d’être identifiée, la roche a été examinée de nombreuses fois par différentes équipes de recherche. Aujourd’hui, il ne reste plus qu’un tiers du morceau original. Récemment, quelques fragments ont été prélevés pour analyser la composition de la météorite. La roche spatiale est actuellement conservée dans la collection géologique des Museums Victoria, en Australie.

Les analyses ont révélé des traces d’or et de fer. Les scientifiques ont également trouvé des minéraux très rares, comme la kamacite, la schreibersite, la taenite, la troilite ainsi que de l’edscottite. Ce dernier est appelé ainsi en l’honneur d’Edward Scott, expert en météorites et cosmochimiste de l’Université d’Hawaii.

Suite à la nouvelle analyse de Chi Ma et du géophysicien Alan Rubin de l’UCLA, l’edscottite est devenu un membre officiel du club des minéraux de l’IMA.

Un minéral issu d’une ancienne planète

« Cette météorite contenait une quantité abondante de carbone. Au fur et à mesure qu’elle se refroidissait lentement, le fer et le carbone se sont réunis et ont formé ce minéral », a déclaré Stuart Mills du Museums Victoria.

L’edscottite se serait formée sur une planète qui, aujourd’hui, n’est plus. « Le minéral s’est probablement formé dans un noyau chaud et pressurisé d’une planète ancienne avant d’atterrir à Wedderburn. La planète productrice d’edscottite aurait subi une collision cosmique colossale et ses fragments auraient été projetés dans l’espace », a expliqué Geoffrey Bonning, de l’Australian National University.

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