La Chlamydia présente dans les profondeurs de l’océan Arctique

Plusieurs espèces de bactéries, encore vivantes, de la famille de la chlamydia, ont été découvertes à trois kilomètres au fond de l’océan Arctique. Les chercheurs ont déclaré que, malgré la pression sous-marine, le manque d’oxygène et l’absence de proies, les microbes arrivent à y survivre.

Plus intéressant encore, ils sont abondants dans certaines zones et semblent coloniser le plancher océanique.

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La bactérie spécifique qui déclenche les infections sexuellement transmissibles (IST) est appelée Chlamydia trachomatis. Elle appartient à un groupe de microbes connus sous le nom de Chlamydiae. Son développement et sa survie dépendent, généralement, de l’organisme hôte.

Les Centres de contrôle et de prévention des maladies ont déclaré que la chlamydia est signalée fréquemment dans certains pays comme les États-Unis. Il y a, en moyenne, 2,86 millions de personnes infectées chaque année.

Une découverte inattendue

« La découverte de ces bactéries dans cet environnement était totalement inattendue. On se demande, à présent, ce qu’ils y faisaient », a déclaré Jennah Dharamshi. Cette étudiante de troisième cycle étudie la diversité et l’évolution des microbes à l’université d’Uppsala en Suède.

Le résultat d’une étude, publiée récemment dans la revue Current Biology, a décrit l’évolution de la Chlamydiae à l’intérieur d’un organisme vivant. Cette bactérie devient infectieuse et provoque des maladies dès qu’elle se trouve dans un corps humain ou dans certains animaux.

« Même si ces Chlamydiae ne sont pas associées à un organisme, ils pourraient avoir besoin de composés provenant d’autres microbes vivant dans les sédiments marins », a déclaré Thijs Ettema, auteur principal de cette étude et professeur de microbiologie à l’université de Wageningen aux Pays-Bas.

Dharamshi et ses collègues ont recueilli des échantillons de sédiments près du château de Loki situé entre l’Islande, la Norvège continentale et les îles du Svalbard. L’étude génétique qu’ils ont effectuée a révélé que ces nouvelles bactéries Chlamydiae peuvent survivre en se nourrissant de la même manière que les autres microbes vivants à cet endroit.

Culture en laboratoire à but scientifique

« Ce groupe de bactéries pourrait jouer un rôle important dans l’écologie marine que les chercheurs espèrent les cultiver dans un laboratoire », a déclaré Daniel Tamarit, coauteur de l’étude et chercheur postdoctoral dans le laboratoire d’Ettema.

Cette tentative pourrait démontrer l’évolution de l’ancienne bactérie qui a infecté tant d’animaux, de plantes et de micro-organismes. Aussi, elle donnerait quelques explications sur la cause des infections sexuellement transmissibles (IST).

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