La Jeune Fille à la Perle continue à livrer ses secrets grâce à une nouvelle étude

Des chercheurs néerlandais de la galerie Mauritshuis, à La Haye, ont réussi à démêler quelques mystères liés à La Jeune Fille à la Perle. Ils ont utilisé un scanner pour étudier cette œuvre qui constitue l’une des peintures les plus célèbres au monde. Ce faisant, ils ont eu droit à un petit aperçu de la technique de l’artiste.

La recherche a révélé que Johannes Vermeer a peint le tableau dans les environs de 1665.

Une peinture

Crédits Pixabay

Les recherches ont apporté de nouveaux éléments permettant de mieux comprendre la manière dont l’œuvre a été peinte, sur ses retouches et les pigments utilisés. Par contre, la plus grande énigme de cette peinture est loin d’être résolue. La question concernant  l’identité de la jeune fille reste sans réponse.

Beaucoup aiment spéculer sur l’identité de cette jeune fille aux airs mystérieux, avec ses grands yeux, son extraordinaire turban bleu et sa scintillante boucle d’oreille en perle.

Des matières premières hors de prix

« Le mystère demeure et c’est ce qui incite les gens à revenir. Toutefois, nous avons pu apprendre sur les matériaux et les techniques de Vermeer », a déclaré Abbie Vandivere, le responsable du projet de recherche.

L’étude a révélé que la perle elle-même est une illusion. Celle-ci n’a ni de contour ni de crochet qui la suspend à l’oreille de la jeune fille. L’artiste aurait également apporté des modifications au niveau de l’oreille, du haut du foulard et de la nuque. « Les autres découvertes ont été le manque de cils et la preuve que Vermeer a peint sur un rideau vert plutôt qu’un fond sombre et vide », a expliqué Vandivere. Ces cils étranges seraient dus au fait que Vermeer peignait un visage abstrait ou idéalisé.

En outre, le tableau était composé dans une nuance de brun et de noir avant l’ajout d’autres couleurs. Il a été travaillé de manière systématique de l’arrière-plan au premier plan.

Enfin, les matières premières ayant servi à la composition des couleurs provenaient de Delft, la ville natale de l’artiste. Les minerais utilisés pour le blanc étaient du Peak District. La cochenille dans le rouge était faite à partir d’insectes d’Amérique du Sud. Le bleu du foulard était fait de lapis-lazuli, une pierre semi-précieuse provenant de l’actuel Afghanistan qui, au 17e siècle, aurait été plus précieux que l’or.

Une servante de Vermeer ?

« L’identité de la fille n’a pas encore révélé, mais nous avons appris quelque chose. La recherche continue », a déclaré Martine Gosselink, la directrice du Mauritshuis.

Dans son livre intitulé « Girl with a Pearl Earring », la romancière Tracy Chevalier a décrit le personnage comme une servante de Vermeer qu’il a persuadé de poser secrètement pour lui. L’histoire a inspiré un film à succès.