Le mur de Donald Trump pourrait pousser les jaguars américains vers l’extinction

Outre les impacts politico-économiques, le mur de Donald Trump pourrait avoir des répercussions négatives sur la biodiversité. Jaguar Panthera, une organisation à but non lucratif de conservation du grand chat sauvage, a prévenu que le mur frontalier de Trump condamnerait les jaguars américains à l’extinction. Les défenseurs de la faune se heurtent à la réticence du gouvernement à protéger les prédateurs.

Le jaguar (Panthera onca) est le plus grand chat de l’hémisphère occidental. Le jaguar américain habitait autrefois les déserts et les montagnes du sud de la Californie à la Louisiane, et aussi au nord du Grand Canyon. Dernièrement, l’US Fish and Wildlife Service (FWS) a détecté la présence de quelques mâles dans les régions frontalières de l’Arizona.

« Une population viable de jaguar pourrait être rétablie aux États-Unis, mais pas si le mur est construit », a déclaré l’expert Howard Quigley.

De bons habitats à recoloniser

Deux à trois mâles solitaires ont été repérés par des pièges photographiques dans les montagnes de Santa Rita, à 60 miles au nord de la frontière américano-mexicaine. Sans le mur, ils pourraient rejoindre les femelles d’une population de 125 à 150 jaguars. Celle-ci est située à environ 80 miles au sud dans la région septentrionale de Sonora au Mexique.

Randy Serraglio est un défenseur de la conservation du Sud-Ouest au Centre for Biological Diversity. « Il y a beaucoup de bons habitats qu’ils pourraient recoloniser tant qu’il n’y a pas de mur », a-t-il affirmé en s’adressant à Motherboard.

Les jaguars ont besoin d’aide

À l’heure actuelle, environ un tiers de la frontière de 3 200 kilomètres entre les États-Unis et le Mexique est déjà bloquée par des barrières, des barbelés et de grands murs de métal en acier. Les seuls périmètres non clôturés sont les tronçons les plus éloignés et accidentés.

Il y a plus de trois ans, un plan de rétablissement provisoire de Jaguar avait été établi. Toujours en cours de révision, le document final devrait être disponible d’ici le 30 septembre 2018.

Quoi qu’il en soit, le problème du manque de volonté politique reste un obstacle majeur. « Il n’y a pas beaucoup de soutien politique pour aller de l’avant », a souligné Quigley, l’un des auteurs du document d’environ 500 pages. « Dans les années 1900, il y avait 100 000 tigres [dans le monde]. Il ne reste plus que 3.900 », a-t-il également noté. « Les jaguars ont besoin d’aide s’ils ne veulent pas suivre le chemin du tigre », a-t-il enfin ajouté.

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