Le Soleil tape fort au sommet de l’Everest

Des stations météorologiques automatiques ont été installées au mont Everest à des altitudes très élevées, atteignant jusqu’à 8 412 m de haut. Elles ont déjà permis d’établir que ces lieux sont exposés aux rayons solaires les plus intenses de la planète. Parfois, la lumière du soleil est amplifiée à un degré étonnant au sommet de ces montagnes enneigées.

Cela produit une intense lumière projetée sur la surface de la Terre.

Le mont Everest

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Ces données ont été présentées à la réunion annuelle de l’American Geophysical Union à San Francisco. Elles font partie des premiers résultats scientifiques de l’expédition Perpetual Planet Extreme Expedition to Everest de la National Geographic Society et de Rolex. L’étude est axée sur le changement climatique au sommet de la montagne la plus haute du monde.

« Il est utile d’avoir des observations plus directes des conditions météorologiques à ces altitudes extrêmes », a déclaré Surendra Adhikari du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Comme un four micro-ondes

Les cinq stations recueillent des données sur la température de l’air, la pression, l’humidité relative et la vitesse du vent. Elles sont équipées d’un radiomètre net, de pluviomètres et de capteurs L profonds. Ces instruments mesurent les flux de rayonnement.

Les données transmises par les stations solaires sont téléchargées quotidiennement sur le site Perpetual Planet de la National Geographic Society. À présent, elles sont également partagées sur les médias sociaux par une intelligence artificielle.

Les premiers résultats ont démontré que le soleil est une force éblouissante au sommet de l’Everest. Les randonneurs de la plus haute montagne au monde connaissent bien cette situation. En effet, la chaleur commence à se ressentir réellement lorsque la température de l’air est proche du point de congélation.

Ainsi, la lumière produite par le rayonnement solaire donne aux alpinistes des coups de soleil désagréables. Pire encore, ce phénomène pourrait accélérer la fonte des glaces et impacter négativement sur les glaciers déjà victimes du réchauffement climatique.

« Cette luminescence surnaturelle est le résultat de la lumière du soleil qui s’agite sous la neige et la glace pendant que celle-ci tombe sur les pointes gelées de l’Everest. C’est comme un micro-ondes », a expliqué Tom Matthews, climatologue à l’Université de Loughborough en Grande-Bretagne et codirecteur de l’expédition météorologique.

Les glaciers subviennent aux besoins de plus d’un milliard de personnes

En outre, les données fournies par les stations devraient également donner un aperçu du rôle de la mousson asiatique, qui est actuellement affectée par le changement climatique.

Par ailleurs, il est important de souligner que l’eau de ces glaciers représente une ressource importante les terres où vivent plus d’un milliard de personnes. Or, le réchauffement climatique les fait disparaitre à un rythme alarmant.