Les vraies origines de l’Écossais médiéval à forte mâchoire enfin connues ?

Selon les analyses chimiques, l’homme médiéval surnommé « Blair Atholl Man », qui aurait vécu en Écosse, n’était pas un local des Highlands écossaises centrales.

Blair Atholl Man
Crédit : Scotsman

Décédé à l’âge de 45 ans et enterré il y a près de 1 600 ans, les analyses de ses restes révèlent qu’il a probablement passé son enfance sur la côte ouest de l’Écosse. Il s’agirait d’une des îles des Hébrides occidentales : Mull, Iona ou Tiree. Ou peut-être a-t-il grandi plus loin, en Irlande. Les études le concernant sont devenues célèbres grâce à son visage, immortalisé dans une reconstitution 3D saisissante.

La découverte de « l’homme de Blair Atholl »

Les restes de Blair Atholl Man ont été retrouvés lors de travaux de construction dans une maison à Bridge of Tilt, la communauté à côté de Blair Atholl, en 1985. Les chercheurs ont estimé que ses restes dataient de 400 à 600 après J.-C. Par la suite, l’Atholl Country Life Museum l’a exposé pendant les années qui suivirent.

Une analyse via des isotopes qui révèle bien des choses

Les chercheurs ont pu extraire du collagène (une protéine) à partir d’un fragment de côte. En examinant les rapports isotopiques du carbone et de l’azote, ils ont conclu à un régime alimentaire correspondant à l’Écosse médiévale“. Cela signifie qu’il aurait probablement mangé du porc, du poisson d’eau douce ou même de la sauvagine. C’est qu’a déclaré Orsolya Czére dans Live Science.

Les isotopes du soufre, dont l’accumulation est un indicateur d’un milieu côtier, révèlent qu’il aurait passé la majeure partie de sa vie loin de sa sépulture.

Enfin, les isotopes de strontium et d’oxygène dans l’émail de ses dents (formés pendant l’enfance) ont montré que Blair Atholl Man a grandi autour de formations rocheuses plus anciennes que celles des Highlands. Il vivait certainement dans un endroit au climat plus doux, assimilable à la côte ouest de l’Écosse.

L’Écosse médiévale non sédentaire

Les archéologues de l’Université d’Aberdeen proclament que les individus parcouraient de longues distances au début de l’Écosse moyenâgeuse. Kate Britton, professeur en sciences archéologiques, travaille sur les sites de Lundin Links et Cramond (côte est de l’Écosse) et déclare que « ces types de migrations n’étaient pas rares ». En outre, elle atteste également qu’il n’y avait pas que des hommes qui voyageaient sur de grandes étendues.

Les analyses isotopiques ont révélé une quantité sans précédent de données biographiques sur Blair Atholl Man. Ce qui est incontestable, c’est qu’Il reste énormément à découvrir sur l’anthropologie et l’histoire de l’Homme grâce aux restes de cet écossais à forte mâchoire.

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