L’histoire de Venera 14, la sonde qui a exploré Vénus

Venera 14 était un vaisseau spatial soviétique qui a atterri sur Vénus le 5 mars 1982. Il est composé d’un module de service, le 81-106A, et d’un module de descente attaché, le 81-106D. Lors de l’atterrissage, un système d’imagerie a été mis en marche et la sonde a renvoyé des photos en couleur de ses environs.

Ensuite, un bras mécanique de perforation a été utilisé pour extraire un échantillon du sol et le placer dans une chambre hermétique maintenue à 30 °C.

Venus, souvent considérée comme la jumelle de la Terre

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Le module de descente était un ensemble fortement scellé qui contenait des instruments électroniques. Il a été installé sur une plateforme d’atterrissage en forme. L’atterrisseur a survécu pendant 57 minutes sous une température de 457 °C et une pression de 84 bars, alors que la durée de résistance prévue était de 32 minutes.

Les images transmises ont montré que l’atterrisseur s’est posé sur une colline de 500 m, à 13,25° de latitude sud et 310° de longitude, à environ 1 000 km au sud-est de Venera 13. La zone était constituée de lits rocheux entourés d’un sol sombre à grains fins.

Pour étudier l’atmosphère et le sol de Vénus

Le Venera 14 a été lancé cinq jours après le Venera 13. Les deux vaisseaux sont totalement identiques. Ils ont traversé l’espace pendant quatre mois avant d’atteindre Vénus. Toutefois, Venera 13 est arrivé quelques jours plus tôt.

L’atterrisseur qui pèse 760 kg a été libéré à une altitude de 47 km. Il s’est posé sur Vénus en utilisant l’atmosphère comme amortisseur. Au cours de la descente, des données sur la mystérieuse planète qui se trouve relativement près de la Terre ont été envoyées.

Venera 14 transportait des instruments avancés afin d’étudier l’atmosphère et le sol de Vénus. Il a prélevé un centimètre cube d’échantillon en forant un trou de 30 mm de profondeur. Le sol est identique aux roches basaltiques de la Terre qui sont formées par les volcans sous-marins.

À cause de la température et de la pression trop élevées

À cause de la température et la pression du site où Venera 14 a atterri, qui étaient trop élevées, la sonde n’a pas survécu plus de 57 min. Ils étaient de 470°C et de 93,5 atmosphères. Pendant ce temps, la sonde de survol a dépassé Vénus à une distance de 36 000 km avant d’entrer en orbite héliocentrique.

Elle a continué à fournir des données sur les éruptions solaires de rayons X jusqu’au 14 novembre 1982.

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