Meta écope d’une amende de 13.5 millions de dollars en Australie

Onavo est une société israélienne spécialisée dans l’intelligence du marché mobile. Elle a été rachetée par Meta en 2013. Meta l’a utilisé pour alimenter une application gratuite de gestion de données et de réseau privé virtuel (VPN). Cette application prétendait protéger la vie privée des utilisateurs. Mais en réalité, elle partageait les données d’utilisation avec Facebook à des fins d’intelligence commerciale. Cette ruse a permis au géant de la technologie de savoir quelles applications concurrentes étaient populaires. Meta alimentait ainsi sa stratégie d’acquisition et renforçant son emprise sur le web social.

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Onavo, l’application trompeuse de protection des données

Dans les descriptions de l’application sur Google et Apple App Store, Onavo Protect était promu comme un produit qui protégerait les données des utilisateurs. Mais, en réalité, Onavo et Facebook Israel ont partagé les données d’activité personnelle des utilisateurs collectées par l’application. De manière anonyme et en accord avec la société mère, Meta (alors connue sous le nom de Facebook Inc), ceci à des fins commerciales.

Sanctions infligées par l’Australie à Meta

Jusqu’à présent, Meta n’avait pas fait face à de sérieuses conséquences légales pour l’utilisation trompeuse d’une application VPN gratuite. Cependant, le gendarme de la concurrence australien, la Commission de la Concurrence et des Consommateurs (ACCC), a réussi à obtenir un paiement total de 20 millions de dollars australiens (environ 13,5 millions de dollars) de la part de deux filiales de Meta impliquées dans cette affaire : Facebook Israel et Onavo Inc.

L’ACCC a intenté une action en justice contre Meta concernant l’utilisation d’Onavo en décembre 2020. ACCC a été préoccupée par le fait que les consommateurs cherchant à protéger leur vie privée à travers un réseau privé virtuel n’avaient pas été clairement informés. Ils ne savaient pas que l’utilisation de cette application facilitait en réalité l’utilisation de leurs données à des fins commerciales par Meta.

L’ACCC a annoncé qu’un tribunal fédéral a ordonné aux deux filiales de payer chacune 10 millions de dollars australiens. Une sanction pour avoir induit en erreur les consommateurs, en violation de la loi australienne sur la consommation. Les filiales, qui étaient les développeurs et fournisseurs de l’application VPN Onavo Protect, ont été reconnues responsables des descriptions trompeuses de l’application affichées sur les plateformes Google et Apple.

L’importance de l’information transparente pour les consommateurs

Gina Cass-Gottlieb (présidente de l’ACCC) a déclaré que de nombreux consommateurs s’inquiètent de la manière dont leurs données sont capturées, stockées et utilisées par les plateformes numériques. Selon elle, les consommateurs australiens devraient pouvoir faire un choix éclairé concernant leurs données, en se basant sur des informations claires qui ne sont pas trompeuses. Dans le cas de l’application Onavo Protect, pas de commentaires immédiats de la part de Meta.

Le rôle de Meta dans cette affaire a également été examiné par l’ACCC. Cependant, la poursuite contre Meta a été abandonnée par le tribunal après des négociations de règlement à l’amiable entre l’ACCC et les parties restantes. Meta n’a pas encore répondu aux demandes de commentaires concernant cette amende infligée en Australie.

Source : TechCrunch

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