On a peut-être trouvé le plus ancien camp humain connu

Depuis des années, les scientifiques essayent de déterminer exactement à quel moment les premiers humains se sont installés en Amérique du Nord. Jusqu’ici, les archéologues se sont basés sur les ossements et les outils en pierre qu’ils ont trouvés dans des sites archéologiques pour dater approximativement l’installation des premiers Hommes sur le sol américain.

Néanmoins, il y a quelques années de cela, les chercheurs ont décidé d’étendre leur recherche en étudiant les coprolites, c’est-à-dire des excréments fossilisés. Par chance, un groupe d’archéologues a découvert des échantillons de coprolites dans les grottes de Paisley, en Oregon.

Crédits Pixabay

Ces excréments laissent penser que le peuple de Clovis n’était pas le premier groupe à s’être installé en Amérique du Nord.

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Des humains qui ont élu domicile en Amérique du Nord il y a plus de 14 000 ans

En se basant sur les outils en pierre retrouvaient sur certains sites, les archéologues ont longtemps pensé que le peuple Clovis était le premier à s’être établi en Amérique du Nord, il y a environ 11 500 ans de cela. Toutefois, la découverte de coprolites dans les grottes de Paisley les oblige actuellement à revoir leur hypothèse.

La datation au radiocarbone de ces échantillons a permis de découvrir que certains d’entre eux étaient âgés de plus de 14 000 ans.

« La preuve la plus convaincante pour de nombreux archéologues était une collection d’excréments conservés contenant de l’ADN mitochondrial amérindien (ADNmt), déposés il y a 14 400 à 14 000 ans, ce qui en fait les restes humains les plus anciens directement datés de l’hémisphère occidental » a expliqué John Blong, archéologue à l’Université de Newcastle et coauteur de l’étude publiée dans la revue Science Advances.

Des échantillons qui ont été critiqués

La découverte de ces échantillons a suscité de nombreux débats chez les archéologues. En effet, certains d’entre eux estimaient qu’ils n’étaient pas fiables en raison des nombreux éléments qui ont pu les contaminer au cours de ces 14 000 ans.

« Ces preuves ont été critiquées parce que plusieurs des coprolites contenaient à la fois de l’ADNmt humain et de chien, ce qui suggère que l’ADNmt humain peut être le résultat d’une contamination par des couches sus-jacentes. Personne ne doute que les coprolites soient aussi vieux que les datations au radiocarbone le disent, ils doutent simplement qu’ils sont humains » a déclaré John Blong.

Néanmoins, l’analyse des traces de lipides dans ces excréments a permis de confirmer qu’ils étaient d’origine humaine et que des Hommes vivaient bel et bien à cet endroit il y a 14 000 ans de cela.

Mots-clés anthropologie