Pénurie de masques N95 : Des universitaires ont trouvé un moyen de décontaminer les masques afin de pouvoir les réutiliser

Ce n’est plus un scoop, les États-Unis manquent cruellement de masques respiratoires. Pas seulement eux d’ailleurs, dans de nombreux autres pays, les établissements sanitaires et soins médicaux commencent à ressentir, ou ressentent déjà cette pénurie.

Face à ce problème persistant, l’Université de Duke, à Durham, en Caroline du Nord, a partagé une méthode pour décontaminer les masques déjà utilisés pour les rendre encore utilisables.

Un masque pour se protéger des virus

Crédits Pixabay

La méthode, partagée par TechCrunch le vendredi 27 mars 2020, est une solution utilisant du peroxyde d’hydrogène. Plus explicitement, ce processus nécessite un équipement spécialisé qui va vaporiser le peroxyde d’hydrogène, lequel va ensuite infuser toutes les couches du masque et tuer tous les germes qui s’y trouvent – y compris les virus – sans pour autant détériorer le masque.

Bien que se servir de masques neufs serait l’idéal, il se pourrait que cette méthode soit actuellement la solution idéale en ces temps de crise.

Des études datant de 2016 témoignent de l’efficacité de la méthode

Scott Alderman, le directeur associé du Duke Regional Biocontainment Laboratory, a déclaré dans un communiqué qu’ « il s’agit d’une technologie et d’une méthode de décontamination que nous utilisons depuis des années dans notre laboratoire de confinement biologique ». Le directeur du bureau de la sécurité au travail et de l’environnement de Duke, Matthew Stiegel, a affirmé que l’université avait prouvé son efficacité et qu’elle commencerait à utiliser la technologie dans ses trois hôpitaux.

Par ailleurs, cette idée d’utiliser du peroxyde d’hydrogène pour décontaminer les masques N95 n’est pas tombée du ciel. Elle est basée sur des études menées et publiées en 2016. Toutefois, l’université a continué à tester l’efficacité de ces méthodes au fil du temps. Selon Cameron Wolfe, professeur agrégé de médecine et spécialiste des maladies infectieuses :

La possibilité de réutiliser les masques N95 cruciaux renforcera la capacité des hôpitaux à protéger les travailleurs de santé de première ligne pendant cette période de pénurie critique de masques N95.

Une méthode éprouvée et indispensable face à cette pénurie de masques

Par ailleurs, le vice-président du Duke University Health System, Monte Brown, a déclaré que les universitaires feront connaître cette méthode, et en diffuseront les protocoles à suivre à grande échelle. Il affirme également que plusieurs systèmes de santé ainsi que de nombreuses sociétés pharmaceutiques disposent déjà de l’équipement nécessaire pour utiliser cette méthode.

Il assure que :

Nous pourrions nous tenir devant notre personnel et déclarer avec confiance que nous utilisons une méthode de décontamination éprouvée. C’est une méthode testée depuis des années. Bien que cela ne résoudra pas à lui seul le problème, si nous et d’autres pouvons réutiliser les masques une ou deux fois, ce serait un énorme avantage compte tenu des pénuries actuelles.

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